L’acrylique est un plastique transparent résistant, une alternative au verre. Il est apparu sur le marché sous la marque déposée Plexiglass. Il est vendu sous plusieurs noms différents : Lucite, Optix et le verre acrylique. Malgré ces noms différents, sa composition reste la même. Chimiquement, l’acrylique est un polymère synthétique appelé polyméthacrylate de méthyle ou PMMA. En raison de sa robustesse et de sa résistance à l’éclatement, sa production par l’industrie plastique a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale. À cette période, il était utilisé pour de nombreux usages, notamment pour fabriquer des périscopes, des auvents et des tourelles de canon. Ses propriétés incassables le rendent idéal pour les grands aquariums, les barrières de protection des patinoires, les visières de casques et les hublots d’observation sur les sous-marins.

Un plastique facile à fabriquer et à mettre en forme

L’acrylique, lorsqu’il est chauffé à 100 degrés, peut être facilement moulé dans une variété de formes telles que des bouteilles, tubes, cadres, figurines et présentoirs en plexiglas. En refroidissant, l’acrylique conserve sa nouvelle forme. Il peut être usiné, percé ou scié comme le bois et les métaux tendres. Lors de la mise en forme, des moules en bois ou en plastique peuvent aussi être utilisés. Dans les années 1960, les designers ont commencé à utiliser le plexiglas pour concevoir des meubles. Il a même été incorporé dans certains modèles de guitares.

Le plexiglas résiste aux intempéries et conserve sa couleur

La ténacité de l’acrylique en fait un matériau idéal pour les vitres des maisons et les lentilles des phares de voiture. Les lettres en acrylique dans les enseignes extérieures tiennent indéfiniment, résistent aux intempéries et conservent leurs couleurs. Les peintures acryliques pour les artistes ne sont pas affectées par la lumière, elles conservent donc également leurs couleurs. Les enseignes intérieures, suspendues et murales s’éclairent facilement grâce à la clarté de l’acrylique. Les sculpteurs et les artistes verriers utilisent aussi l’acrylique pour les motifs extérieurs en raison de la résistance aux intempéries et de la capacité de réfraction de la lumière du matériau.

Il est plus léger que le verre

Le plexi pèse 50 % de moins que le verre, ce qui facilite sa manipulation. Les chaussures en acrylique, les prothèses dentaires et les ongles artificiels sont plus confortables grâce au poids léger du polymère. La majorité des obturations dentaires composites sont faites d’acrylique et sont utilisées en chirurgie esthétique. De minuscules microsphères de PPMA dans le fluide sont injectées sous la peau pour réduire les cicatrices et les rides de façon permanente.

Il est résistant aux chocs

Sous un impact violent, le plexiglas ne se brisera pas et, s’il se brise, il se fracturera en gros morceaux. Cette qualité de l’acrylique est un élément de sécurité important. Comme dans les portes de douche, les cabines de bain, les portes coulissantes en verre et les barrières de sécurité des établissements pénitenciers. Il est également utilisé pour les enceintes de sécurité des patinoires de hockey et des terrains de balle.

Le plexi est très transparent

L’acrylique conserve sa clarté optique et ne jaunit pas avec l’âge, en restant transparent. C’est une donnée importante pour les fenêtres d’avion, les serres, les puits de lumière et les vitrines des magasins. Il est utilisé dans la fabrication des miroirs et des fenêtres de surveillance où sa durabilité est appréciée. Il résiste aux rayons UV. Certains fabricants ajoutent des revêtements d’acrylique pour mieux protéger les enseignes, les vitres des motocyclettes et les vitres extérieures. Il est aussi utilisé dans les vitrines hygiéniques des cafétérias, les bars à salades libre-service et les étalages d’aliments à emporter.

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